no no cry more – 2002.12.7

no no cry more – 2002.12.7
 ※本コラムは昔運営していた川口能活ファンサイト(深海)で掲載していたコラムを再掲したものです。一部内容が古い可能性がありますがご了承ください。 

今まで川口のことで2回くらいガン泣きしたことがあります。 1回目はたしか高2。コパ・アメリカの緒戦。ペルー戦だったかな。 日本のコパ・アメリカへの参加は98年のフランスワールドカップが終わった直後くらいに決まって、 そのころから川口はずっと楽しみにしてたんだよね。完全なアウェー。 スタンドは全員敵で、自分がいいプレーをするたびに観客のため息が聞こえてくるような、 ぞくぞくするような試合がしたいって。でも緒戦に川口は出れなかった。 しかもトルシエはコパ・アメリカという出場するだけでも名誉な大会で、 「テスト」と呼ばれる試験的な選手起用であえなく予選リーグ敗退。 せっかく呼んでくれたのにマジ失礼だった。「テスト」っていうのは真剣に勝ちにいって、 負けたときのいいわけにすぎなくて、自分の実力が露呈するのが怖かっただけなんだけど。 期末試験の前に、実はばっちり勉強したやつが、点が悪かったときの逃げ道として 「やばい、マジ勉強してないよー」っていうみたいにね。

直前の練習試合のスタメンが楢崎だったっていうのを聞いてたけど、 それでも望みは捨てなかった。自分が練習を頑張ったらそれが川口に伝わるかなと思って、 試合のあった日、マジ頑張って練習したんだよな。 たしか、その日は体育会のグランド(下田グランド)で練習してて、 練習後合宿所から出てきた人にスタメン聞いた瞬間になんか全部が崩れていった気がした。 惨めな結果に終わったこの大会の後、 トルシエの「盛岡、伊東、城、楢崎、を中心にチームを作っていく。」 っていうのを聞いて目の前が真っ暗になったっけ。 いろんな選手試すんじゃなかったんかい?みたいな。 川口が1年前から楽しみにしていたこの大会は、俺にとって、 そしておそらく川口にとっても真っ暗なイメージしか残ってない。

2回目は今年。 ワールドカップの初戦ですね。 直前のスウェーデン戦のスタメンは楢崎で、 みんなの中では「キーパー楢崎説」があたりまえで、 でも俺の中では「みんながなんと言おうと川口スタメンっしょ説」が濃厚で。 だからまたクソ頑張って練習した。スウェーデン戦が終わってからずっと。 特にワールドカップ1週間前は、回りからひっきりなしに聞こえてくる 「キーパーはやっぱり楢崎かな」みたいな声が聞こえなくなるくらい練習に集中して頑張ったつもり。 走りのときも、全力だったし、練習もシュート1本だって見送らないつもりでやっていた。 練習中何度も気分悪くなったけど、 それでも頑張ったらきっとワールドカップで川口が見られると思ってマジ頑張った。 でも、願いは届かなかった。 ベルギー戦直前に発表されたメンバーが映し出されたNHKの画面のトップにはあっさり 「12楢崎正剛」の名前があった。見たかったのは「1川口能活」だったのに。 家で見てて良かった。ホント今回のワールドカップはどーでも良かった。 渋谷でハイタッチしてる人たちをマジ冷めためで見てた気がする。 なんでそんなに盛り上がってるの?バカじゃないの?ってね。

ワールドカップ以降、川口の姿をテレビで見る機会が減った。 川口について入ってくる情報といえば、「 ポーツマス快勝も川口はベンチ」とかいう1行くらいのスポーツニュースか、 たまにサッカー雑誌に載る1ページにも満たないちっちゃな記事くらい。 毎週テレビ放送で川口の試合が見られたり、 その気になれば、練習も試合も生で見にいけたこと。 1ヶ月に一度くらいは4ページくらいの川口の記事を読むことができたこと。 そんな頃も懐かしいけど、でも今ではやっと今を受け入れられるようになった。 ワールドカップが終わってから5ヶ月余り。 やっと俺の中でワールドカップが過去のものになった。 サッカーマガジンで毎週見ることができる川口の笑顔がマジ最高なんだ。 今はホントにまっすぐしか見てないと思う。 やらなきゃいけないことを分かってて、それをきちんとやっている。 そんな自分に自信を持ってるから、たとえ試合に出られなくても、 どんな扱いを受けても笑っていられるんだと思う。 川口がワールドカップで、楢崎がいいプレーをするたびにテレビに映し出された川口の力のない表情。 悔しそうで、切なそうなあの顔ももう過去のもの。 早く川口の試合を見たいっていう気持ちは変わらないけど、 たとえ、試合に出れなくても、代表になかなか呼ばれなくてももう泣かないでしょう。

川口の自信は毎日の積み重ねからくるもの。 コパ・アメリカやワールドカップでは俺の願いは届かなかったけど、 未だに自分の頑張った分は遠くポーツマスに届くって信じてます。 でもそれは1回の練習とか1、2週間頑張っただけじゃだめで、 毎日毎日少しずつ送信するしかないんだよね。きっと。

次、代表で川口のプレーが見られたら泣くかもね。